作為一個商品攝影師,在工作與業餘時間的拍照中體驗過幾個廠商的棚燈產品,從國產、大陸、韓國,及歐系廠牌,包括這次會提到,也是初次體驗的Profoto燈具。



先說這些年的用燈體驗吧:有時候有一道(或數道)光源,比起單方面的追求銘鏡或者高性能機身,在許多時候更能賦予照片質感上的提升;而好光源,可以減少許多後製的時間。
這邊並非鼓吹銘鏡與機身無用,好鏡頭好機身,固然可以讓攝影者在拍攝時,得到更多的創作彈性,及畫質的提升,但是有些場合有好鏡頭好機身,卻沒有光的配合,那就如同巧婦苦於無米之炊,難以讓器材應有的實力發揮出來。
不論是偏好用自然光,還是會自己加入人造光源,目的都是一樣的:為了追求自己心中那個的理想畫面。

扯得有點遠了。

先來說說《Profoto A1體驗分享》活動分享吧。

十一月初無意間在01首頁上看到Profoto A1的體驗試用活動,就想趁這個機會,馬上報名,看能不能爭取到體驗這個常聽聞,但在這之前還沒有機會親自使用過的燈具品牌。
很幸運的接到通知,被01站方及廠商選上,有機會作為這次體驗活動的參加者。

到了活動當天,進了體驗活動的場地,核對身份、領取A1跟填寫一些活動相關的文件後,就進入體驗活動的環節,而貼心的佑晟貿易,還準備了數量不少的茶點飲料給參加者們享用,多到活動結束後,還說歡迎大家打包帶走。

首先經銷商佑晟貿易的楊大哥做活動開場,林小姐的活動規則說明,再經由楊大哥他STEP BY STEP讓參加者們檢查有沒有零配件的缺失,再開始說明產品特性、分享知名攝影人士的使用體驗,還有說明韌體升級的流程,也開放發問環節,而那時小弟我基於工作、業餘時間的各家閃燈使用經驗,當起那天的問題兒童。(笑)

而在說明與發問之後,01與佑晟貿易再一次很貼心的請了MD、造型師,讓諸位參加者,可以在當下就開始閃燈實際操作的初體驗。
整場活動就在拍攝MD、使用者當下的體驗交流,或是詢問楊大哥A1相關問題中結束。


主辦單位請來的活動MD與彩妝師很棒
不過那天剛拿到閃燈,還在摸索閃燈脾氣的我表現不OK



我個人建議如果說日後代理商還會有類似的直接體驗活動,這類需要使用電池的產品,也許可以在活動前,先將多準備電池。體驗會當天,體驗會後段大家開始共用一顆電池,在找電池在誰身上、交換電池的過程中,多少拖慢了活動的節奏。


------體驗活動之後的使用心得由此開始------

A1的定位,是機頂閃燈與外拍燈的結合,也因此在小巧的身體裡,還內建了LED模擬燈。
有了模擬燈,在夜拍的燈光定位及對焦上,真的方便許多。特別是因為我平時工作關係,經常使用模擬燈,某種層面上多少有點心裡依賴了。
有內建模擬燈,而且是能反應當下閃燈出力大小這點,讓我加了不少印象分,可以直觀的看到光線投射的對應位置與投射狀態,可以減少許多TRY & ERROR的時間。



我自己手上也有定位跟A1比較接近的某牌鋰電機頂閃燈,與同樣是使用鋰電池的A1相比,前者除了價位之外,其他方面其實都是A1表現為優。更別說A1直接內建模擬燈。

也許會有人要說該廠也有內建LED模擬燈的輕便外拍燈產品,也有能裝在機頂使用的外拍燈,但是該廠的輕便型外拍燈,就只能作為離機燈使用,且我手上沒有這個產品,這邊不列入討論;而該廠能裝上機頂使用的外拍燈,我自己也有一組,但那個體積與重量,就算只裝它的標準罩,我也從不考慮裝在機頂上用,更別說還得外接電池包,我只將其作為離機閃燈使用,還有該款產品「沒有模擬燈」。
而且該廠在我手上持有的燈具產品(鋰電機頂閃、機頂外拍燈)都有個很大的毛病:在連續觸發或啟動高速同步時,極容易進入過熱保護狀態,導致燈具罷工,在亟需閃燈連拍搶拍的場合,碰上閃燈因為這問題停擺,真的會讓人抓狂。

而我自己操作A1的過程中,就試著以A1單燈拍攝手錶,為了拍出整個主體都清晰效果,連續拍攝150張不同焦點位置的照片,再用專門軟體來合成一張手錶的照片。
拍攝過程中,閃燈出力設在6.5,有開啟模擬燈(PROP模式),拍攝其實不止150張。


拍攝現場


連續拍許多不同焦點位置的照片,就為了疊圖


先是拍攝第一輪60張,發現拍攝期間由於手錶沒固定好,而使手錶跑位,導致無法合成;第二輪60張拍到一半,因為第三方閃燈觸發器電池沒電,導致無法觸發閃燈,為求合成成功率,又從頭開始;第三次設定好拍攝參數,從鏡頭對焦馬達的移動方向、馬達每次轉動距離,到拍攝150張,150張開始拍到結束一氣呵成,沒有因為燈頭過熱罷工,或者三次拍攝總數將近250張照片,導致電池沒電而中斷拍攝。


拍攝結果,Canon EOS 5D4 + EF 24-70 F4 USM IS @ 70mm,ISO 100,F8,1/200s


而手邊既然有其他廠商的閃燈產品,就擺在一起比較吧。
我手邊有的閃燈,與A1回電速度的比較影片:


A1回電速度和穩定的優勢展露無疑,其中一支後半部加上外接電池包的閃燈,才能趕超A1,但也似乎招架不太住高頻率連續的全出力觸發,後面開始有罷工跡象,而A1始終穩定輸出閃光。

看到有些人在使用A1時,提到對於其電池的續航力的顧慮。
說明書的規格是提到充飽的電池以全出力拍攝,可以拍350次左右。
看起來也許不多,不過靜下心思考,與結合自己這段時間的使用體驗來說,就算是婚禮記錄、活動記錄這種場合使用,也不太會有每次使用,都要開全出力閃燈的需要,所以閃燈可以實際拍攝的次數,應該是會比規格表的數字多上許多的。
再舉個極端的例子:夏季的沙灘壓光泳裝人像,應該在拍完350次前,就先收工或一行人去找陰涼處散熱了,畢竟現在夏天的太陽,可是非常毒辣的。
真有一拍就是長時間拍攝,或不斷使用閃燈全出力的需求,我想就算不去提續航力問題,有經驗的拍攝者,也會自己預先再準備幾顆專用電池備用的。

經過這段時間的使用,我想也許是因為電量圖示的顯示方式,會讓人有續航力的顧慮。
在我使用期間,就算照說明書充電八十分鐘,充電器亮綠燈後,將電池裝上閃燈,我手上的A1的電池一樣很少顯示滿格,總是差那麼一點,印象中只有一次給我顯示滿格,雖然這不影響續航力,但在使用時,會讓我有種電量掉很快的錯覺,而讓我頻頻去確認電量狀況,造成莫須有的不信任感。
若其他人的A1也有這樣的狀況,那應該就不是我的個案了,期望日後的閃燈韌體更新,會做電量計算、顯示方式的調整。


不論怎麼充,剛充飽的電池在A1電量指示圖示裡,都會顯示差那一點點滿格。

提到閃燈出力,A1的出力標示,若沒看說明書,不熟悉這個出力標示法,可能要花點時間才會理解
最高10.0,最弱2.0,由強到弱開始遞減,每減少一級就是減少一半的出力。


拿時下機頂閃燈常用的標示法對照,應該就是:

歡迎調整大小後印出來,貼在用F-STOP方式標示出力的閃燈、棚燈(包括A1),做出力指數的速查。


時下我用過的其他廠商的機頂閃燈,還沒見過1/256這項,而Profoto A1還可以做到每一級間,0.1級的精細微調,比方說2.1、7.7之類的設定。

還有一張我用測光表測量他廠另外兩隻閃燈,與A1全出力的數據的紀錄表,主要是測試出力穩定性。



測光方式示意照,當下是用WIFI將手機與相機連線,以手機螢幕進行LIVE VIEW的方式,確認測光表跟閃燈燈頭位置後,進行測光。

便攜性與機動性
先用一張我手邊有的時下常見機頂閃燈的照片做大小對照

左起 430EX II、YN-560 II、V860C、A1。

雖然A1因其圓形燈頭,看起來特別大隻,在裝進專用的攜行袋後,其實也只比其他閃燈略長一些,我使用A1的這段時間,相機包沒有因為A1重新調整隔間配置,只是換掉四隻常駐小閃燈的其中一支,帶上腳架燈架,就能出門拍照了,有照為證:


放進背包裡就能輕鬆帶出門拍照

而我會帶上四隻閃燈出門拍照,又是相機腳架、燈架的,玩離機閃燈也是非常理所當然(?)。
A1內建無線電訊號觸發器,可以跟其他A1連動,或作為Profoto AIR系列棚燈、電筒燈的觸發器;而我這是第一次接觸Profoto的產品,手邊自然是沒有AIR系列的觸發器,或另一隻(多隻)A1,如此要打A1離機閃燈,在這次體驗過程中,還是得先尋求其他旁門左道達成。


但我這邊要先說,為了能完全掌控、發揮Profoto AIR 閃燈系統的機能,建議使用者預算許可的前提下,還是購入AIR Remote、AIR Remote TTL觸發器,又或者再來一支可以當觸發器主控端的A1


AIR Remote TTL(圖片來源:網路)

AIR Remote (圖片來源:網路)


或許是因為A1能裝在相機熱靴上使用,其部分閃燈訊號訊號,還是得跟機身共通,也使得說明書中明言「不支援」第三方廠商的觸發器的A1,其實還是可以在這些觸發器上正常使用。

又因為我是以旁門左道(對Profoto原廠而言)來觸發閃燈,前後簾同步與高速同步在我手上第三方TTL觸發器上,是能夠正常運作的,因此發現一個啟動各種同步功能時的有趣現象。
當A1裝在我的Canon機身熱靴上,能直接從機身閃燈速控選單中,啟動的閃燈同步項目裡,只有前簾與高速同步項目,需要後簾同步,就得操作閃燈;但是當我用他廠的TTL觸發器連接閃燈,反而可以從速控選單裡,直接啟動三種同步模式,不需要去操作閃燈背板。

我前面提到A1跟機身熱靴的閃燈訊號,只有「部分相通」,是基於自己的推測,不過從名字方面,應該就有端倪了,Profoto在說明書裡,是將自己的閃燈TTL系統稱之為「Air TTL」,而不是說跟誰家的閃燈TTL通訊協定相容,頂多說有對C、N兩家機身各自的TTL協定做設計。

這點也反映在一件事上,當A1裝在機身熱靴上,我在機身上設定閃燈補償值時,TTL模式下的A1並不會跟機身完整連動,A1要做TTL的閃燈補償設定時,還是要操作A1的撥盤調整。在手動模式下的A1,機身速控選單的出力值項目,是處於不能調整的狀態;即便經由第三方TTL觸發器調整出力,出力的設定也不會跟A1連動。
還有一點就是在我的觸發器上,A1收到自動調整燈頭焦段的指令時,反而會變成手動調整模式;反之收到指定燈頭焦段的指令時,卻會變成自動調整模式。

這是我個人的另類操作經驗分享,並非是要指責Profoto產品不能跟這些觸發器完全相容,畢竟Profoto用的是自家系統,並沒有跟其他廠商產品共容的義務。能觸發、正常使用閃燈三種同步模式就很佛心了。

但若日後韌體更新,能讓A1裝在Canon的機身熱靴的狀態下,直接調整閃燈出力或者TTL補償值,及進行完整的同步模式設定,那麼在Canon用戶的操作上,可以更加便利完善。



補充:
體驗會當天也有請其他使用Canon系統的參加者,讓他用他手上舊版韌體A1(我的在現場已升級A15版韌體),和他的1DX機身操作看看有沒有類似問題,他後來反覆操作後,說可以做到在機身上啟動三種同步模式,但當下並沒有去做詳細的確認。

A1各種同步模式的實際操作影片:

在自家弄個地方出來操作、錄製,場地看起來就因此非常的不專業了




我之所以會那麼在意同步模式的能不能正常運作,其實是因為最近自己喜歡用光繪題材為主題來拍個人作品,如果要和人像結合,那麼有一隻能後簾同步功能的閃燈,就是必備的器材。再來光繪在戶外操作,大致都是要在夜間微光 / 無光環境下進行,有模擬燈的A1,讓我在拍照時,不必一手操作相機,一手抓著手電筒,並操作相機Live View跟鏡頭進行手動對焦。

上週六日兩天(2017/11/17-18),剛好在台中有個動漫活動,會有不少Cosplayer參加,就趁這個機會去測試戶外A1拍攝的表現。
兩天的拍攝,都是A1單燈搭配圓頂柔光罩來拍攝的。
A1說明書內是載明這個柔光罩是用在打反射光時,對著反射面 / 物投射,來獲得更柔和的散射光源,不過我兩天都是直接對著拍攝主體打


當天閃燈的配置


開啟模擬燈,直接確認燈光投射的位置與投射的狀態。


開始夜拍,模擬燈除了判斷燈光投射狀況,也能當對焦輔助燈兼現場照明。

兩日拍攝寫真:(有輕度後製)











上面提到的光繪攝影,其實01站方在今年的某台單眼機身站方評論文章裡面,01小編有使用到這個技巧。
這兩天拍攝,我也有使用光繪,差別在於我使用的光繪工具不同。
若對光繪流程有興趣的話,可以參照這個影片連結,裡面是約略的操作流程記錄,這邊就不多加描述。





以上照片,皆以離機閃燈,手動模式操作。


上面說了許多,來做個總結吧

A1的優點:
1.
出力、燈光光質非常穩定


2.
回電迅速


3.
專用配件安裝快速簡單


4.
系統整合性強,內建觸發器,收發一體。


5.
不易過熱,兩週拍照期間,我還沒碰上過熱罷工的問題。

6.
小巧輕便


7.
內建模擬燈

8.
操作簡單


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缺點:
1.
當作機頂閃燈操作時,一些操作的連動還不夠完整。(Canon機身)


2.
磁吸配件環沒有防掉落安全措施,而且就算安裝到定位上,還是有被碰掉的危險,使用時還是要多加注意配件的狀況。

3.
跟既有的Profoto棚燈燈罩配件皆不相容,期待以後原廠開發出轉接套件。
雖然那些燈罩不是針對A1開發的,可能會有燈具、燈罩無法發揮完整效能的問題,不過在我而言,能用也好過沒得用。


4.
無段式燈頭變焦環,非常容易誤觸,特別是在拆卸燈頭上的磁吸配件時。

5.
顯示燈頭顯示焦段的圖示,或許是想表達當下燈頭的投射範圍,不過除了自動焦段圖示外,有時候還是不如直接標示數字來的直觀。

6.
沒有備用的離機觸發手段,要嘛就是熱靴,不然就是內建的無線電閃燈系統,若沒帶到Air Remote或第二隻A1,就只能當機頂閃燈用了。(排除第三方觸發器)

7.
沒有防水設計。

8.
名廠產品,精良作工,又是從歐洲飄洋過海而來,身價不可避免的就很高了(相對於其他廠商定位相近的產品)。閃燈主體身價如此,專用配件也是如此。



至於閃燈功率問題,我倒是覺得不是問題。
畢竟A1個頭就這麼大,還要放進模擬燈,功率要再提升,可能就要意味著體積要隨之變大,如此喪失便攜的意義。

在參加完體驗會後幾天,我去了一趟常去的相機行買東西,就被知道我去體驗會的老闆調侃了一番,並提到他店裡那陣子A1賣到供不應求,客人連店裡的A1展示品,都要拜託老闆賣給他。
據老闆說都是婚攝、活動記錄方面的攝影工作者購買的,那麼A1應該是已經得到這方面人士的肯定,再結合我個人的使用經驗,礙於其身價,很難說它物超所值,不過我會說物有所值,畢竟穩定的回電速度、閃燈輸出、光質,這些穩定,就能減少許多攝影工作者在後製工作上不必要的麻煩,節省許多時間。



在這篇文末,鳴謝Mobile01與佑晟國際提供這次體驗機會。

本文內使用相機:
Canon EOS 5D mark IV
Canon EOS 7D mark II
本文中A1使用韌體版本:A15

並附上我個人翻譯的A1說明書,歡迎有需要的人自行取用
僅針對主要內容進行翻譯,我並非專業翻譯工作者,翻譯不到位、錯誤之處,也請多多包涵、提出指正。
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