泡沫經濟時期的「傻子們」

依我看,「數位相機」這一名詞,對於後生晚輩而言,遲早也會和「彩色電視機」一樣,變得不知所云。理由很簡單:小朋友自有記憶以來,相機即是數位,電視機即是彩色,「數位」二字,自然成為一個冗贅的形容詞。

「數位相機」開始出現在中文媒體,是在民國八十年。當年五月廿九日的一則新聞:「柯達公司廿八日推出新的『高級無底片相機』,業已引起攝影記者的興趣,每台售價為二萬美元,拍下影像後予以數位化,然後自動送入重十磅的記憶盒...。」

如果這麼一則劃時代的新聞,不曾留在各位看官的腦海裡,也不必太洩氣。畢竟「二萬美金」的高價,絕非一般人所能奢想。一年之後,國內有公司引進了這台柯達相機,定價在五、六十萬台幣,光是「影像傳送設備」就高達廿萬,要印出相片來,還得透過一百萬台幣的「數位熱感式彩色照片機」。您說,如果數位相機持續這樣高不可攀,則至今仍僅停留在商業用途,知者寥寥,不也是極有可能的事情?

打破這個局面的,是一群在八〇年代、紙醉金迷的泡沫經濟時期,仍孜孜矻矻鑽研的日本工程師們。

一些長輩級的看官可能都清楚:日製商品與「優質」、「精美」等形容詞連接上關聯,還是1970年代的事情。這裡,我要介紹一家日本電器製造商:CASIO。

CASIO的創辦人,樫尾忠雄(KASHIO KAZUO)在公司成立當初,原本大可用自己的姓氏KASHIO為公司取名字,他卻刻意取了一個諧音的「CASIO」。光從公司名稱來看,就已經擺脫了日本味。據說,由於形音與義大利常見的姓氏「Cascio」類似,剛剛進入歐洲市場時,CASIO還被歐洲人誤以為是義大利企業。

CASIO原本是製造或加工機密電機零件,讓CASIO躍上世界舞台的,就是「14-A桌上型計算機」。您看了這計算機,可別誤會,以為日本人做東西就是這麼貼心,「計算機還附帶桌子」。事實上,這「桌子」裡面布滿了「繼電器」,也就是一個一個的開關,這已是突破當時技術水準的尖端產品。因為在此之前,「計算機」大多是美國貨,全都是電動式的。知道啥是電動式的嗎?您要是在台灣街頭見過賣「もち(麻糬)」的小販,就知道電動是個啥概念。電源一開啟,小販的推車上兩個人偶有規律地「霹靂啪啦」跳,在街頭倒也還好,關起門放在家裡,一天聽下來不發瘋才怪。所以,當台灣街頭出現「小蜜蜂」這類電子遊戲機時,媒體卻給它取了「電動玩具」這個名不符實的稱呼,實在讓知情者哭笑不得。


(電動計算機)

「14-A計算機」問世前的「電動計算機」,就是這樣「霹靂啪啦」作響,吵得半死不說,還計算得慢,這東西要繼續使用至今,中國的算盤恐怕到現在還是人手一個。


(14-A計算機)

「14-A桌上型計算機」推出於1957年,這讓CASIO風光了將近七、八年,連公司名稱也改為「CASIO計算機株式会社」,沿用至今。

1964年,形勢有了轉變。SHARP推出了「電晶體計算機」,這又比CASIO的帶桌子的「繼電器」計算機技高一籌,計算機一舉進入「電子」時代,卅多家日本大小製造商投入生產,CASIO再也不獨領風騷。


(SHARP 電晶體計算機)

但CASIO絕未閒著。當各家公司競爭結果,計算機價格由高不可攀的幾十萬日幣降到三萬日幣左右,眼看再無下降空間時,CASIO於1972年推出了新型計算機,價格一舉降到一萬三千日幣不到。CASIO這款名為「CASIO 迷你」的新產品,不僅價格實惠,身材也確實「迷你」,計算機之擺脫「商業機器」形象,成為個人案頭的文具之一,「CASIO 迷你」是重大的功臣。至此,計算機戰爭勝負已決,無利可圖的廠商紛紛退出,日本的計算機市場成了SHARP與CASIO兩家的天下。


(CASIO 迷你)

商場如戰場,隨著時代的演進,CASIO下一個面臨的挑戰,就是後來讓日本企業得以繼續維持工業大國形象的重要商品:數位相機。

1978年,末高弘之加入CASIO,成為新進技術師的一員,時年廿二歲。但在此之前,末高即把「製器利用」視為人生第一等偉業,決定做一個技術上精益求精的人。早在十歲時,他就組裝了一台收音機,驚動了周遭的大人。他之進入CASIO這麼一個技術導向,又相對年輕的公司,可謂得其所哉,足以一展抱負。

末高進入公司未久,即被分派到「電子錶」部門。在這個部門裡,末高主要擔任「LSI(大型積體電路)」的設計工作。由於工作性質剛好符合了末高的脾胃,從早到晚,末高埋首實驗室中,不以為苦。其本人自謂:「連我都分不清自己是在工作、還是在遊戲」。

正因為抱著「樂在工作」的精神,末高對於尚在試作階段的製品,新奇想法不斷湧現。看官若是記憶猶新,CASIO當年所推出的「計算機型手表」,正是出於末高之手。這在學生與上班族間大受歡迎,成了熱銷商品。

「看著客人經過店家,拿起我所設計的『計算機型手表』把玩、甚至買回去時,心裡的雀躍真是筆墨難以形容!」末高回憶當年情景,仍是歷歷在目。我想,任何一個從事製造業的人們,都會有著類似的喜悅。

末高不以此為滿足,眼光立刻放到另一項極具潛力的商品:「電子照相機」。

「電子照相機」發軔於1981年。當年,係由SONY首度推出了「以CCD紀錄靜態影像」的「電子照相機」試作機。這個實驗性的製品一推出,立刻引來了注目的眼光。照相機要裝膠捲、要沖洗顯像、還要擔心拍不好,「電子照相機」的誕生,一舉把照相技術推向另一個里程碑。「電子照相機」初露頭角,甚至讓膠卷製造廠商憂心忡忡,唯恐未來市場不保。

但時代潮流總是無法抵擋,甚至可說順我者昌、逆我者亡。不論是從便利消費者的觀點來看、或是攝影業界的需求來看,「電子照相機」都是眾人期盼下的商品。現在,既然已經開始,就絕無停滯不前的道理。

末高參加過幾次電子大廠聯合舉辦的「電子靜態影像照相機座談會」,從座談會中,末高已能感受到各家廠商對於電子照相機的未來毫無疑問:只要問世,必然熱銷,絕無不熱銷的道理。這是個千呼萬喚的「夢想商品」。

1984年,洛杉磯奧運會上「電子照相機」發揮了傳輸靜態畫像的能力,省去了顯像的過程,電子照相機遠比普通照相機來得更具機動性,是毫無疑問的。

末高等不及了。他直接找上CASIO開發部門的負責人,敲開了他的辦公室:「求您讓我擔任電子照相機的開發!」

看官須知:當年的CASIO,公司職員平均年紀只有卅歲,是個相當年輕的公司,下情上達極為通暢,公司重要幹部也樂於傾聽下屬的意見。末高行為看似衝動,其實是深思熟慮甚久。對於CASIO而言,電子照相機是一個未知的領域,日語所謂的「ダメ元」,即「輸了大不了回到原點」,CASIO仍是一個電子業的小巨人,沒甚麼不能放手一試的。

1985年,CASIO研發部門的「K專案」正式啟動。「K」取自著德文「Kamera(照相機)」,廿九歲的末高榮任課長,並獲得了二億日圓的預算。CASIO對於年輕人破格提拔、用之不疑,足見其企業文化之開放。畢竟當年為CASIO在計算機領域上開疆闢土的,正是一群年輕人。年輕員工已經以實績證明了,他們不曾辜負CASIO的期待。

專案組中,有一名比末高年長一歲的成員,川上悅郎。川上自小就喜歡照相機,就職時選的也是一家老牌照相機公司。但因為公司倒閉,不得不到了CASIO。如今CASIO開啟開發「電子照相機」計畫,這讓川上有了希望重燃之感。

就在末高帶領成員們努力鑽研的同時,「K專案」啟動的大約四個月後,美國為了扭轉貿易赤字,決定讓美金貶值,當年的11月,日圓對美圓漲到了一比二百。這對於出口比例甚高的日本製造業而言,是極大的打擊。CASIO也不例外,當年受到美金猛跌的影響,CASIO的虧損即達二百億日圓。但與製造業相反的:日本銀行為了刺激景氣,不斷調降利率,使得熱錢到處竄出,股票、不動產大漲,金融業一片榮景。這就是大家熟知的日本「泡沫經濟時代」。

那是個投資甚麼都賺錢的年代。日本各家製造業為了彌補本業損失,也採取了「財務槓桿」,投資各類有價證券,從事副業。當「副業」比「本業」表現得更亮眼時,一些製造廠商甚至轉型成不腳踏實地製造的「投資公司」。

末高到理工學校參加徵才說明會時,也感受到就連理工科系學生也對製造業興趣缺缺,憧憬起高收入的金融業。長此以往,日本「技術立國」的精神,岌岌可危。

但CASIO仍然對金融投資敬而遠之,全公司把希望寄託在「K專案」上。1984年,洛杉磯奧運會上大出風頭的「電子照相機」,已由CANON推出上市,售價五百萬日幣,是個純粹業務用的機種。此時,只要有任何一家公司能推出個人用的「電子照相機」,則必然能在市場掀起一陣旋風。1986年12月,CASIO亮出了王牌,召開記者會發布了消息:「明年6月推出個人用電子照相機,產品編號VS-101」。

VS-101作為第一款個人用電子照相機,定價設在10萬多日幣,這價格本身即足以震撼業界。但記者會上的展示機,卻讓會場CASIO的人員顏面盡失。直到新聞發布前一天,「K專案」成員仍在徹夜調整、除錯。這是個完成度相當低的機器,端到記者會上時,毫不意外地,VS-101硬是不聽使喚,動不了就是動不了。

這個讓CASIO顏面盡失的記者會,似乎也預告了這台機器未來的命運。1987年11月,VS-101總算上市,其他共七家競爭大廠為了不失時機,也一起推出自家的「電子照相機」產品。VS-101定價在12萬8000圓,價格最低,賣相理應最好。公司一口氣做出了兩萬台,預計銷售額該在廿五億日圓。但上市過後的兩個月,末高接到業績報告,不禁大失所望。業績報告顯示:哪怕歷經「年終獎金季」與「耶誕節」兩個傳統熱季,VS-101的銷售量始終低迷不振。

VS-101遇到了甚麼事?原來,就在VS-101推出的同時,SONY推出了一款殺手級商品:個人用V8攝影機。大小與VS-101差不多,價格也相差不遠。VS-101只能拍攝靜止畫面,V8攝影機攝製影片兼拍靜止畫面;VS-101要接在電視機上顯像,V8攝影機接在電視上影音俱全。大敵當前,連CASIO的業務也知大勢已去,一句話:有了V8攝影機,一般消費者買你的「電子照相機」做甚麼用?


(VS-101)

就這樣,CASIO兩萬台「電子照相機」,留著一萬六千台庫存,無處消化。「K專案」解散,當時末高年僅卅三歲,卻早早淪為敗軍之將,被分發到「研究開發本部第一應用研究部室長」,頭銜很長,卻與他成日夢想的「把新奇想法商品化」無關,只是個閒職。當初一同奮鬥的「K專案」成員中,有四人也分配到此,包括川上悅郎。公司不再有其他安排。「K專案」時期,有個商品開發的大目標,但這個「研究開發本部第一應用研究部」,則是甚麼目標也沒有。沒人期待他們做甚麼,他們做甚麼也沒人關心。

投閒置散,無所事事兩個月後,有一天,川上悅郎突發奇想地對末高說:「只要我們這些人都在,就搞得起來!」

「搞得起來」?搞得起甚麼來?川上儘管沒說破,但末高心知肚明。這幾個員工雖然被公司冷凍,但還是有個共同的開發夢:開發出一件真的能造福人群的商品。哪怕一生就此一件也行。

相較於其他人而言,川上有其持續樂觀的理由。曾在照相機製造廠待過,遇到過公司倒閉,再壞的事情也經歷了,這次「K專案」無非就是時運不佳,但公司仍然健在,大家仍有揮灑的舞台。正所謂「留得青山在,不怕沒柴燒」。

VS-101自從失敗以來,「照相機」三字在CASIO公司內成了「禁語」,製造照相機別說是實行,連提都不能提。就在此時,末高的直屬上司,「第一應用研究部長」松崗毅開口了:「你們若是真的還想研究電子照相機,那就試試看吧。」

有了上司和下屬的鼓勵,末高重燃起信心。「K專案」成員被公司冷凍起來,一群人有著不見天日的挫折感,但全員卻深信自己執著的「電子照相機」,絕非「不見天日」的產品。就這樣,自松崗毅以下,幾名技術人員再度奮起,開展了一個不為人知的反攻計畫。

有一點,必須說明在先:看官別瞧VS-101這麼大身軀,其實還只能是個「電子照相機」,不是「數位」的。當今「數位相機」成了理所當然的存在,大概沒人會注意到照相機進化成「數位相機」之前,曾經有過這麼一段非驢非馬的「電子照相機」時期。

所謂「電子照相機」,就是與V8類似,將影像用電磁方式記錄起來。這種紀錄方式經過多次備份,必然會劣化。打個比方:「電子照相機」就像一個畫家,把看到的畫盡可能忠實地畫下,但如果你想複製,就只能請畫家再臨摹,多臨摹個幾次,自然就與原畫越差越遠;「數位照相機」則純粹紀錄數據資料,你說某個方位有個面積1平方公分的小紅點,我就記錄下「某方位1平方公分小紅點」,都以數據紀錄,再傳抄一百遍也不會走樣。

照相以電磁紀錄的結果,除了會劣化,還會因為紀錄媒體需要馬達、磁碟片,無法小型化。這樣的「電子照相機」,勢必與V8的尺寸不相上下。試問:當你的照相機產品售價與V8不相上下、尺寸不相上下,功能卻又只能照相,比起V8差了一大截,這樣的商品受消費者冷落,豈不是一點都不冤枉?

於是,「電子照相機」的數位化,成了非走不可的一條路。數位化的「電子照相機」,可以把照相數據資料儲存在內建的記憶體裡,達成小型化之外,畫質又無劣化之虞,「電子照相機」想要打開一條生路,這就是生路。

末高等人確立了發展方向,但不敢向公司要預算。數位相機做起來至少需要兩千個零件,預算卻只有「K專案」時的廿分之一。末高只好自己到外頭市場找便宜零件,一個一個用電銲接起來。就在此時,有一天,一名工程師找到了末高,說:「數位相機一定能打開市場,我們絕非被世界遺忘,我們遲早會席捲全世界!」

這是來自東芝的大川元一。同時,另一名其他公司的技術人員也找上了末高,道:「美國網際網路成長很快,把握時機開發數位相機,到時一定能有爆發性的突破!」這是來自日立的鮎澤巖。

為何這些來自不同公司的技術人員,會如此惺惺相惜,鼓舞打氣?原來,東芝與日立,也和CASIO一般,都曾是V8攝影機的手下敗將,做出的照相機賣不出去,打了敗仗的技術人員被公司冷落到一旁。這些人抱定決心,即便公司反對,憑自己的力量也一定要把「數位相機」做出,眾志成城,突破公司藩籬。

「個人用數位相機」儘管不能浮出檯面,但已悄悄成為CASIO公司內外關注的焦點。CASIO公司裡,暗地支援末高的人不斷湧現。一個名叫尾家正洋的技術人員,原屬「K專案」成員、專案解散後被分發到電子筆記本開發部門,如今也自告奮勇地找上了末高:「我和我主管說了,我要跟妳們一起研究數位相機。沒做出成績來,大不了我辭了CASIO!」

另外,一名負責實裝設計的技師,大吉優人,也申請調到末高麾下。有了這些成員的加入,末高的小組士氣高漲。

末高開發相機所需要購買的零件,在報銷單上無法填寫「照相機開發用」,負責事務的村上雅美小姐也暗中協助,把報銷單上的名目改成「影像處理研究」。村上雅美不單在事務處理上予以通融,有幾次路過末高空無一人的研究室,眼見試作的照相機大剌剌地放在桌上,深怕被公司高層見到,還特別拿個布蓋起來遮著,可謂細心周到。

就在公司基層員工傾全力支持之下,1991年,試作機有了個雛形。與當初設想的「小型化」目標差了十萬八千里。零件是七拼八湊而成,數位相機的尺寸不斷膨脹,成了一個重達三公斤的大「便當盒」,比起當年的傷心之作VS-101還要來得大。為了驅動它,另外還得接個更重的電池。更要命的是:電源一開就熱,照相機內直奔攝氏八十度,不關機不行。這是個身軀特臃腫、機體特沉重,一升溫就不停歇的照相機。

「小型化」不是全無辦法,用上「大型積體電路」即可。但沒錢的話,這就是痴人說夢。溫度問題,裝個電扇或可解決,但電扇得裝在哪?末高把腦筋動到了「觀景器」。把觀景器拆了,安個電扇。沒了觀景器的照相機,只好外接液晶顯示器來顯像。這樣,不靠「觀景器」,起碼還能確認標的物的顯像。

這個勉強拚湊出來的數位相機,被末高小組成員們拿到附近公園測試。透過液晶顯示器,被照的人立刻就能確認照相成果。這可是傳統相機所不曾有的樂趣。更重要的是:這個前所未有的「設計」,激發出了新想法。

原來,之前無論是「電子照相機」或「數位相機」,都得事後接上「電視機」才能確認影像。當下就能看到攝影成果的照相機,無疑是創舉。末高回家後和自己母親解釋了這個想法,母親腦海無論如何只能想得到「拍立得(Polaroid)」。可見,「立拍即得」的數位相機在當時是個多麼先端的概念。

末高振奮了!有液晶顯示的數位相機,是個新概念商品。只要再把照相機變小,這商品沒有賣不好的道理。照相機小型化,需要「大型積體電路」,「大型積體電路」的開發,需要兩千萬日圓。把這個想法訴諸公司高層,得到財務援助,就能水到渠成...。

但是,這世間沒有那麼便宜的事。當初,VS-101也是在末高信心滿滿,又眾人寄予厚望之下,開發出來的商品,最終卻遭到慘敗。現在再開口要錢,開發另一個「信心十足」的商品,拿甚麼說服人呢?

這時,始終協助末高開拓市場的「商品企劃部門」一名業務,名叫中山仁,幫末高想出了一個辦法:中山仁將出席商品審議會,討論新商品。屆時,中山會代為向老闆們提案,說明末高開發了一個新商品,不強調「照相機」,乾脆說是「備忘器」,能記錄聲音影像的備忘器。這大概就行得通了。

可惜的是,中山仁的巧心安排,沒逃過會議上老闆們的法眼。出自VS-101敗將末高的製品,不消說,仍是一個照相機,這不是換個名稱就能掩人耳目的。眾人反對的理由還有其他:當時,市面上的攝影機已經小型到與護照尺寸無異,富士通的「一次性」相機也出現了,畫質遠比數位相機好。數位相機已無勝算。再加上此時已是泡沫經濟破滅的1990年代,各家公司力保不出現赤字已是竭盡所能,無餘力冒險涉足新的領域。

末高得到消息,知道「數位相機」夢畢竟是泡影,從此打消念頭,在公司從事「掃描儀」之類傳統商品的開發,一切回歸平淡。

但中山仁沒死心。他突然注意到CASIO一款賣得不好的「掌上型電視」,CV-1。這個電視有著1.4吋的顯示器,香菸盒大小,信號好時勉強能看節目,信號不好時則根本看不了。作為電視機,這是個毫無出彩之處的產品。

「讓這電視機能照相,總可以吧?」中山仁念頭一轉,一個新商品就此醞釀出來。CV-1既然不好賣,照相機又不能賣,拿一個不能賣的,幫一個不好賣的,豈不順便?

中山話雖如此,但他畢竟是業務出身,深知「數位相機」遠比甚麼「能照相的電視機」有未來。所謂「能照相的電視機」,無非就是一個幌子,讓他在商品審議會上得以避談「照相機」這個禁語。中山最終還是想幫末高,不計手段,早日將數位相機推出市場。

1992年12月,距離上次「備忘器」被否決已隔一年,CASIO再度召開年度商品審議會。中山帶著末高,一個被公司冷凍多時的工程師,親臨會場,說明他的「照相電視機」。

「我們這款小型電視機,有必要和其他公司區別,我建議附帶一個照相功能。」

中山戒慎恐懼地說出他的新商品,並強調「照相機」純粹只是「附帶」。會場推出了試作品,把試作品搬出來的,是另一個「K專案」時期的老戰友,倉橋成樹。倉橋自「K專案」解散以來,就從屬「可視電話」開發部門,聞知末高有意將照相機安在電視機上,他就二話不說,親自幫他把試作機完成。

中山小心翼翼地展示著這台「照相電視機」,邊說明邊操作,自始至終只說著這台「電視機」的長處,關於「照相機」的說明,則是一字未提。

在場主持會議的,是1988年即就任社長的樫尾和雄。樫尾頭腦很清楚:末高與中山其實還是想做照相機,他再了解不過。

「挺有趣的。做做看嘛!」

這是一句兩人期待已久的天籟!樫尾繼續說:「當初電子照相機沒做好,不能只怪技術人員。最該負責的,還是我們這些高層。在現在不景氣的時候,我們最需要公司員工的幹勁。東西賣不好就算了,如何吸取失敗的經驗,作為下次成功的起點,這才是最重要的課題。」

有了社長這句話,CASIO重啟「照相電視機」開發專案:「RS-20專案」。專案領導者,末高,其他如川上、尾家、大吉等,共11人。末高念茲在茲的「大型積體電路」開發,也有了預算。專案成員不再掩人耳目地作,而是抬頭挺胸地為公司接受下一個新挑戰。

就這樣,「大型積體電路」開發出來,鏡頭也儘量縮小,照相機再無之前發熱的問題,只是向老闆們說明商品時,仍以「電視機」為主,「照相機」為輔,就連展示製品也得把「液晶顯示器」朝前,「照相機鏡頭」朝後。但問題來了:當時,小型電視機定價不過三萬日幣,這台因為多帶了照相功能,定價到五萬。可是,要怎麼證明它真有這多出來的兩萬價值?

中山又動了腦筋。他列出了「照相電視機用途一百選」:用它來記住初見面對方的臉、用它來紀錄班車時刻表、用它來記錄服裝設計搭配....九十個想到了,剩下十個想不出,只好找一些常人不會遇到的場面,作為用途來充數。就這樣,湊出了一百個,讓這款「照相電視機」看來確實具備了多出來的兩萬價值。

「說了半天,真正亮眼的是哪些?你不針對幾個重要的來說,誰知道電視機多個照相功能,有啥好處?」在與老闆們開會的場合,中山的「照相電視機用途一百選」,再度受到質疑。

打開僵局的,又是倉橋。根據末高的說法,倉橋就是他的電腦老師。當年個人電腦普及率尚不到一成,倉橋即一口認定「在電腦上看照片的時代已經來臨。你們的照相機理當裝一個電腦接口。」

末高把倉橋的話聽進去了。照相機因此多出了電腦接口。1993年12月,這台「照相電視機」總算完成。但同時的小型電視機已經陷入了價格大戰,以「電視機」賣出,五萬的高價無異送死。

末高與中山在重要幹部會議中聯袂陳情,希望公司正式以「照相機」為訴求,決一死戰。

社長樫尾問道:「和攝影機以及一次性照相機相比,你們勝算如何?」

末高答道:「我們的照相機能接電腦。光這一點就有足夠的勝算!」

會議室一片沉寂。未久,樫尾開口了:「好吧,電視機功能拿掉!」

就這樣,編號QV-10、正式名稱為「數位相機」的商品問世了。業務們將商品拿去各大電器行詢問上架可能,反應卻相當冷淡:「這畫質哪能稱作照相機?」「這價錢比一次性相機還貴」「除了電腦宅男,誰會感興趣?」

結果,表明願意販賣QV-10的電器行,僅僅一家。

1994年11月14日,為QV-10舉行的記者招待會,同樣冷清。沒有公司高層的會場演說,沒有試作機的展示,沒有業務支援,沒有行銷預算,甚至連廣告也從缺。A4大小的宣傳單發給在場記者就算了事。只是,末高卻對這台機器充滿信心。他把賭注押在兩個月後,美國拉斯維加斯舉辦的「消費電子產品展」。

1995年1月6日,他帶著部屬尾家飛往拉斯維加斯,在「消費電子產品展」,堂堂CASIO公司只佔了一張小桌子。但對末高而言,這已足夠。他和尾家兩人,英語都不靈光,只能出奇制勝。兩人把一台個人電腦放在桌上,對著經過的買家,任意拍下照片。按下快門的當下,經過的人難免不自在,但當他們看到照相機的液晶螢幕上同時出現了自己的臉孔時,無不露出驚喜的表情。

人群圍著末高的攤位,越來越多,最後,當大家看到末高把照相機接上電腦,照片出現在電腦畫面上時,眾人響起了熱烈的掌聲:「Great!」

「這要賣多少錢?」
「有多少台可以賣給我們?」

詢問一個接著一個。美國是個人電腦大國,當時的美國已經達到每兩人就有一台電腦的普及率。這個與電腦巧妙結合的數位相機自然吸引了美國消費者的眼光。訪問、專欄,接踵而來,就連美國三大電視網也不約而同地報導QV-10,視其為「革命性的產品」。

1995年3月10日,QV-10在日本首賣,得到了空前的成功,在各家電器行幾乎開門營業的同時就被搶購一空。同年,Windows 95上市,促成個人電腦的爆發性成長,也進一步刺激了QV-10的業績。當初只計畫生產500台的QV-10,生產線全開,一年即多生產了400倍,達到20萬台。QV-10成了1995年度最受矚目的商品。


(QV-10)

關於QV-10,日本微軟公司的董事長古川亨這麼說過:「以往,如printer這類的周邊機器,都是因為有了電腦,這才讓人想買;當我看到QV-10時,我卻有另一種感覺:這是第一次有了周邊機器,才有了電腦。」

1996年1月,CASIO將「社長獎」頒給了末高等人,讚許他們不屈不撓的努力,最終開花結果。把數位相機真正普及到一般消費者手上,QV-10的誕生,功不可沒。那年,我日本留學完畢,整裝回國,與台灣老同學們興奮地說著日本正在發生的「偉大影像革命」,聽者漫應之,不知我的興奮由何而來。對於習慣膠卷相機的人們而言,這是個超前甚遠的產品,只有對時代脈動有著敏銳嗅覺、又有著使命感的人,才能引領我們突破現有窠臼,翻開時代的新頁。

在泡沫經濟時期,末高等人不曾忘卻初衷、迷失方向,正是他們的堅持,翻開了時代的新頁。我們如今人手一台物美價廉的數位相機,就是來自他們始終如一的執著。




2016-02-12 10:52 #1
太精彩了!!開工第一天就看到好文,真是吉兆~
年紀小小就這麼會唬濫,長大是準備當記者還是法官啊?
謝謝,相當不錯的分享,許多知名的產品背後都有非常吸引人的故事。
台北会社員 wrote:
依我看,「數位相機...(恕刪)

中國的算盤恐怕到現在還是人手一個。

中國的算盤

什麼時候會 人手一個 呢?

停電的時候
行至水窮處,與人云亦云。〔收入是零元,還活得下去〕。
真是勵志的好故事,謝謝板主的分享,五分獻上.
台北会社員 wrote:
依我看,「數位相機」...(恕刪)

邊吃午餐一邊看老侯的好文幫推 

台北会社員 wrote:
依我看,「數位相機...(恕刪)

感謝分享
各行各業都會出現一些鬼才
世人皆聰敏 唯獨我腦殘 砲輸腦殘者 智慧何以堪
台北会社員 wrote:
依我看,「數位相機」...(恕刪)

謝謝好文

台北会社員 wrote:
依我看,「數位相機...(恕刪)
QV-10出來過2年,我買了台柯達100萬畫素的,3萬多塊
要用4個乾電池,差不多20分鐘就沒電,只能用RS232連電腦慢慢傳
用沒幾次乾脆就大卸八塊,最後丟哪也忘了
不過那個年代的台灣真是做什麼都可賺錢,有了錢買任何東西都不心疼
限制級
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