我的美國公務員生活點滴 (番外篇2)

前情提要

我的美國公務員生活點滴 (2017)
https://www.mobile01.com/topicdetail.php?f=651&t=5265995&p=1

我的美國公務員生活點滴 (續集, 2018)
https://www.mobile01.com/topicdetail.php?f=651&t=5539771&p=1

我的美國公務員生活點滴 (番外篇, 2019)
https://www.mobile01.com/topicdetail.php?f=651&t=5680700

大家好,我又來說故事了。這時候算是我們的淡季,天氣冷,很多戶外工程進展慢,再加上過節氣氛濃,有點懶, 趁這時候跟大家聊一聊,想到哪,寫到哪,打發一下時間。

先寫在前面,美國很大,我很小,美國人很多,我接觸過的人只有小貓兩三隻。我不能代表誰,只是用我的嘴告訴你我的眼睛看過些什麼,耳朵聽過些什麼。

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既然是工作版,就先跟大家報告今年做的一個小案子。

這個案子的預算是$350,000 ,蓋一個兒童遊戲場。

這種案子每年都要做兩三個,可以說是駕輕就熟,包商也是合作了好幾年的老手,過程都很順利。

驗收完後,將整個案子移交給公園管理維修部門,拍拍屁股,就沒有我什麼事了。

誰知道,不到一個星期,就收到我們公園管理部門經理的電話。一開頭,就是F-bomb橫飛,搞了老半天才知道,剛剛做好的兒童遊戲場,被火燒了。。。。兩次。

這話還真不知道要怎麼講,你說你吃飽沒事做,可以去罵總統啊,幹嘛要來找我的麻煩,我也沒有惹你。你現在一燒,還要我找人去修,這流程很麻煩誒。

沒辦法,該怎麼做還是怎麼做,先聯絡我們的安全部門,找保險公司來估價理賠,等錢下來之後,再說吧。

反正這個事情不急,你不想要新的,我們就放著慢慢來。

我的美國公務員生活點滴 (番外篇2)

我的美國公務員生活點滴 (番外篇2)

我的美國公務員生活點滴 (番外篇2)

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Pam 要退休了,大家集資吃飯,一起慶祝慶祝,很多退休的老同事都回來了。

從前同事間的感情真的不錯,彼此還會參加小孩的婚禮。一般來說美國婚禮是蠻私人的,同事間要是交情不到,請帖不會隨便送的。

看著這些熟悉的人,回想以前的往事,真的感覺現在工作的氣氛是王小二過年,一年不如一年。

今年上半年,我們空缺快兩年的大老闆位子,總算找到人了。小道消息說,新上任的大老闆,最重要的任務就是整頓內部風氣。

所以新官上任三把火,燒的大家都上火。

原來我們公務部門做事已經很官僚了,程序很麻煩,現在更是疊床架屋,多了很多額外的規定和報告,而且規則一改再改,弄得大家有點無所適從。

譬如說,明明一封email兩通電話就可以搞定的事,現在案子暫停,要先找一大堆人來開會,統合意見。開會要先搞定大家時間,要寫 Agenda,會後要寫會議記錄。但是明明沒有什麼事情要說,這會要怎麼開?

沒辦法,抗爭無效,老闆手一攤,說是上面的要求。

開會時,東西2分鐘就講完了,大眼瞪小眼後就高高興興的開始聊天,徹底完成上級交代的任務。

但是問題是,根本沒說什麼,我 TMD 會議記錄要怎麼寫?

所以有些退休年資已經滿的人覺得不爽,反正此處不留爺,自有留爺處,處處不留爺,退休家中住。老子不幹了總行吧。

那些退休年資還不到的,看在錢的份上,大家就慢慢熬吧。

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星期一回來上班了,那就繼續寫吧。(這句話好像哪裡怪怪的???)


來談談我的日常生活,就從選舉開始吧。

我住的城市大概有六七萬居民,有自己的市政府,警察,麻雀雖小五臟俱全。

一般來說,最大的行政區是州 (State),再來是郡 (County),而我這個城市是在郡下面,有點像台北縣板橋市的感覺。

前幾個月,舉行了一次市長和市議員選舉,有一位華裔也出來參選市議員。他還來到中文學校拉過票。好不容易有個自己人出來,人不親土親,這是一定要支持的。

這種小地方的選舉很有趣,因為規模小,投票用郵寄。將選票寄給你,圈完之後再寄回去,就算投過票了。

我收到選票的時候,以為是廣告,丟到回收箱給回收掉了,沒辦法,只好在選舉當天跑一趟市政府投票。

到了市政府一下車,有很多選舉團體在門口拉票,他們也不會煩你,就在那邊舉牌子,你願意跟他們講話,他們當然也很高興。

進去後,只有小貓兩三隻,很快就輪到我了。本來以為要看證件,沒想到什麼都不用,只要報你的名字,選務人員核對你的住址後,就將一組號碼寫在紙上交給你,到下一個地方領選票。

圈完票後,還要在信封上簽名,確認是本人投票。

我問選務人員,這樣他們不就知道誰投票給誰了嗎?

他的回答是,因為選票是郵寄的,需要簽名。他們開信封的時候會將簽名的信封和選票分開處理,居民的隱私會有保障。雖然感覺理由有點牽強,但是管他。

票投得很順利,那位華裔候選人是第五名,應取四名,只差一百多票,可惜。

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本來真想做點事了,但是電腦一打開,出現了這個畫面。

我的美國公務員生活點滴 (番外篇2)

我們的IT部門又出包了,很好,耶誕快樂,今天大概什麼圖也不用畫了。


說起我們偉大的IT部門,真的有點天兵。

一開始,各個部門的電腦預算是分開的。我們部門就自己找一間當地的小公司專門維護管理我們的電腦,他們很專業,什麼問題一下就解決了。

後來我們英明的IT部門要攬權,把各部門的電腦預算回收,所有電腦由他們統一購買並維修管理。


理想是美好的,現實卻很打擊人。

第一次維修的時候,來的 IT 同事,一看機器就傻眼了,原來他們只會修PC,不會修蘋果電腦。

後來他們的大頭就來跟我們說,希望我們把電腦換成PC,方便他們維修。

開玩笑,我們是誰?我們是偉大的建築師和工程師,不用蘋果電腦,怎麼能夠顯現我們設計的偉大和與眾不同之處。設計品質要是下降了,你對得起付你薪水的報稅人嗎?換機器,想都不用想。

其實,大家都知道,這些是藉口,主要是同事不會用 PC,更不想花時間重新學。

後來,我們睿智的IT部門只好忍辱負重,和原來那個小公司簽了一年的合約,專門維修我們的蘋果電腦。同時,在這一年內,他們要把自己的人培養出來。


我剛剛說過,理想是部勵志劇,而現實卻是部黑色喜劇。

現在每次電腦維修都要很久不說,到現在連我們花了大錢買的 ArchiCAD (繪圖軟體),都沒法使用最新版本。

原因是我們的機器有點舊了,使用最新版本的時沒法支持兩個外接螢幕,一用就當。我們的圖都很大,不外接大螢幕的話沒法做事。

ArchiCAD 不便宜,好像一個人要六七千塊,但是我們花錢更新版本後,到現在一次都沒用過,快一年了。


有些事,習慣就好。

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既然現在有點時間,來稍微談一下我居住地的的公立學校教育制度。

最近有個話題,吵得亂七八糟,就是學區可能要重劃了。


首先,每個州不一樣,但是在我們這邊的公立學校,小學有五個年級,初中有三個年級,到高中則有四個年級。

公立高中的好壞,差得非常多。

先看看這張比較公立高中 FARMS學生和白人學生的圖吧。

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FARMS 的全文是 (Free and Reduced Price Meal Statistics),如果小朋友的家庭收入低,他們可以申請FARMS,通過之後,小朋友在學校就可以吃免費的營養午餐。

這張圖顯示,在白人多的公立高中裡,免費吃營養午餐的學生就相對的少。

這還沒有加上亞裔,加上亞裔的話更明顯。

就拿Wootton高中來說(因為發音接近,有些學生戲稱這個高中叫做餛飩高中),這個學校亞裔人口接近全校的40%。想想看真的很誇張,因為在我們這個 County 裡,白人大約占44%,西班牙語系的人和黑人各占 20%左右,亞裔大約是15%左右。

我的美國公務員生活點滴 (番外篇2)

每個人都想送自己小孩到好學校就讀,有能力的家庭,就往好學區裡面擠,好學區的房價自然而然的就比較貴。

好學校的學生家長對學校的要求比較多,也比較積極參與,捐錢捐物資也較給力,學校活動也多。


講到這,就沒辦法避免的討論種族之間的差異。一般來說,白人(特別是猶太人)和亞裔(華人) 對小孩的教育也比較上心。時間久了,用腳選學區,學校學生的比率就變成現在這樣。

這樣下來就造成一個循環,那就是好學校越來越好,附近的地價越來越貴,也越來越白。評比較差的學校著雖然沒有變得更糟糕,但變好是很難了,基本上就是保持現在這個程度,黑黑的。

County 教育局一看這樣下去不行,受公立教育的機會應該人人平等,再加上執政的政黨傾向的關係,很多教育資源開始向黑黑的學校傾斜,希望能夠打破現在的狀況。(因為這個關係,很多老中認為民主黨只顧著照顧老黑,而不是真正的想去改善教育品質,因此對民主黨很反感。)

教育局提出了不少措施。

首先,他們把資優班開在學區較不好的高中裡,希望能提高該校的學術成績,吸引更多學生就讀。

但是這個措施只是治標而不治本,資優班的小孩因為課程不一樣,一般不太跟普通班級的小孩交流。再加上有些家長根本不買帳,與其讓小孩每天坐這麼久的校車,越區就讀,還不如就在自己的學區上課,反正也差不到哪裡去,還可以和鄰居的小孩一起長大。但是華人不管,慢慢的,那些資優班也變得越來越黃。

後來,教育局又陸陸續續在學區較不好的高中裡,開了很多特殊才藝班。

有的是跟社區大學 (Community College) 合作,只要在高中時多修一些課程,畢業時就可以拿到社區大學的學位 (Associate Degree)。有的班級標榜專業訓練,有電腦課程,航空工業,還有一些聽起來很酷的,希望能吸引小孩到該學區就讀。

效果是有,但是杯水車薪。

在此同時,因為到County 定居的人越來越多,教育局又蓋了幾個新的中小學。有新學校就有新學區,教育局就趁這個機會,把學區稍微重新畫一下。

我以前回過一個短文(連結一下子找不到,不過有圖),就是我去參加一個小學學區重畫的公聽會。光是一個小學學區的小調整,初中學區沒變,大家就吵得亂七八糟。

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學區重劃真的很難搞,所以教育局決定重金禮聘(真是重金誒,五十萬白花花的美金。)一個私人公司來規劃全 County 的學區重劃 。


全 County 的學區,這。。。。事情大條了。


起因是教育局去年橫柴入灶,硬是將 Clarksburg 高中的學區重新區劃。新的做法基本上是將兩個原本不同學區的小朋友互換,用來平衡學校 FARMS 的數據。

換句話說,如果你運氣不好,本來你多花錢,在較好的學區買了個房子,小孩坐校車只要5分鐘就可以到學校。

但是在學區重劃後,對不起,你家小孩要多坐20分鐘的校車,和原本另一間學校的學生交換,到一個離家較遠較差的學校就讀。

超過84%的人反對這項措施,家長也罵死了,但是沒用,教育局不聽。

經過這件事後,教育局和一般社區居民的互信變的相當低。

現在謠言很多,不過一般的認知是,教育局想用同樣的方法,用校車載著小朋友到處跑,用來打破學區中間的差距。

教育局嘴巴上否認,但是現在每個人都拿放大鏡看著教育局的一舉一動。就有人發現,在明年度的預算裡,教育局已經排預算要購買34部校車和增加60位校車工作人員。

這下子好玩了,每場公聽會都是爆滿,大家情緒都很激烈,言語用的也越來越犀利。

至於 Clarksburg 高中已經重畫的部分,該區居民已經開始集資,要請律師挑戰教育局的決定。

一些團體也自發的集結,醞釀要提出人選,在明年選舉的時候,爭取教育局裡面的決策席次。

同時,一些種族言論也不可避免的出現了。

因為黑人和西語系的功課就是比較差,你談學區很難避免談到膚色。但一談到膚色,事情就複雜了。

天下父母心,想讓自己小朋友上好學校的心意,在哪裡都是一樣的,特別這個決定還會影響到自己房子的房價。

未來幾年好玩了,有的吵了。

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經過兩年辛苦的努力, 謝天謝地,3樓辦公室的裝修工程總算搞好了。

至於為何一個正常工期五到六個月的工程要做兩年呢?

這個答案,我們內部的人都潛意識的迴避,反正東西現在是做好了,你還要怎樣?


現在大家搬回來了,隨便比較一下兩層樓辦公室的差別,誰是沒人愛的孩子,一看就知道。

舉例來說,因為我們是老建築,內部柱子很多。

二樓的辦公室設計是這樣處理柱子的。

我的美國公務員生活點滴 (番外篇2)

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而缺愛少溫柔的三樓辦公室是這樣處理柱子的。

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所以為了彌補他們,設計師特別提供了一個前衛設備。


。。。 黑金剛彎腰蹲下微波爐。

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怪不得人家說,裝潢不要找認識的人。

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(以下是回答網友提問,沒想到一寫寫太多,所以也放到正文充字數)

Yiaaaaaa wrote:
我其實滿想問的

像一般這種公共工程, 你們外包的話, 是如何選擇公司的?
你們部門也包含了像是道路/建築之類的維修, 維護, 修繕嗎? (恕刪)



這沒什麼不好說的,只不過答案比較枯燥。

首先,我們有一個部門專門負責維護和修繕,工程完畢後他們就接手了。

他們部門底下人很多,還有一些重機器。


至於外包, Consultant (顧問公司)和 Contractor (工程承包商) 要分開解釋。


能外包給 Consultant (顧問公司)的工作很多,大到整個設計案,小到印文件,都可以外包。

我們有一個清單,分門別類,列出所有的 On-Call 顧問公司。

三萬以下的案子,專案經理可直接選擇任何一間 On-Call 顧問公司接案。

三萬到二十五萬,專案經理要和三家以上的 On-Call 顧問公司詢價,價低者得標。

二十五萬以上, On-Call 清單就沒用了,得公開招標。

(數字不知道有沒記錯,反正意思到就好)


每五年,On-Call 清單要重新洗牌一次。

之前合作過的公司,要向我們的 Procurement (採購部門)繳交報告書,以供資格審核。

同時,我們也會將邀請函向大眾公開,任何符合資格的公司都可提出申請。


再來,就是我們痛苦的時間了。

每個單位要選出兩個倒霉鬼,加入資格審核評審會。

這完全是吃力不討好。

首先,每本報告書都非常厚。

我有一次就接到了23本報告書,桌子堆得滿滿的。真是不知道從哪開始,以前讀書時都沒那麼痛苦。

而且報告書內容都非常枯燥乏味,其實這也不能怪他們,因為報告書的格式都有規定。

審查規定是,評審員不能依照個人喜好和以前合作的經驗,來評判這家公司的好壞。

你只能從報告書的內容,做出評鑒。

問題來了,有些公司我們知道很爛,但是報告書做得非常好。有些公司還不錯,但是可能以為穩上了,報告書不照格式亂寫。

怎麼辦?

據我所知,每個評審員,都會想辦法,這邊加1分,那邊扣1分,把那些不好的公司排除在外。

但麻煩又來了,結果出來後,那些沒有選上的公司可以提出申訴,到時候,你必須在電話裡,跟對方解釋你為什麼把分數打成那樣。

沒辦法,只好硬著頭皮上了,電話上胡扯。


Consultant (顧問公司)這部分大致上就是這樣。

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有關如何選擇工程承包商 (Contractor) 的部分,主要分三種。


第一種最簡單,但只適合很小的案子,像蓋個圍牆之類。

案子管理人就自己找廠商施工。


第二種方式大家比較熟悉,就是公開招標。

其實公開招標很累,時間拖得長,其中變數也多。

要準備的書面文件多,程序繁雜,也需要較多的內部審核。


公開招標通常是最低標得標。

也有特殊標,像採取最有資格的廠商得標,但不多。


所以如果有辦法的話,我們都採用第三種做法。

那就是借用現成的政府合約 (Ride a Contract),例如,US Communities Contracts。

可以被借用的合約必須要滿足三個要件。

第一,它必須要是經過政府部門公開招標。

第二,該合約必須用單位價錢計價。

第三點非常重要,可是我忘了。


因為該合約是用單位來計價的,你只要把總量算出來,總金額自然就一目了然。

舉例說,一個混泥土路面一平方尺單位價 $20,你要蓋 50 平方尺,總價就是 $1,000,清清楚楚,沒什麼好吵的。


這樣子就節省了我們不少時間,不需要公開招標,要準備的文件也少。

而且,在所有認同該合約的廠商清單內,我們可以指定廠商施工。

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工商服務一下,介紹幾個華府附近比較不廣為人知的景點。

如果你有機會在這裡多待一些時間,該去的大景點都去過了,這些地方滿值得去逛一下。


第一個還是博物館 (好像這裡除了博物館就沒地方去了),一個私人博物館,叫 Glenstone。

建築和展示品非常的後現代藝術,環境規劃也相當的有特色。

Glenstone.org

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Glenstone 博物館位於馬里蘭州地價最貴的 Potomac 區,原先是一個億萬富翁的住宅。

他大哥有錢沒地方花,再加上他在90年的時候,因為直升機意外差點死掉,之後就有一個開私人博物館做公益的念頭,又過了幾年,娶了一個年輕漂亮的華裔老婆,這個博物館就成立了。


參觀這個博物館需要票,但票是免費的,可在官網索取。

一天只收450個遊客,票發完就沒了。

裡面有相當多的僱員,每個展覽廳都有一到兩位解說員,解說員的底子很厚,有些是藝術學院的學生,如果你有興趣,他們會告訴你這個藝術品的創作過程,和很多相關資訊,觀賞過程相當隨性。

由於遊客的總量有限制,在裡面參觀的過程可以說是非常悠閒。

如果你有時間,又對後現代藝術有興趣,可以上網申請幾張票,去那邊呆個半天,享受一下有錢人是怎麼過日子的。

懂不懂是一回事,起碼可以裝裝高雅。

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接著來介紹幾個健行步道。

第一個是 Sugarloaf Mountain。

這邊附近的山不多,這是少數幾個可以登高望遠的地方,景色也還不錯,特別是秋天葉子變顏色了,看下去非常漂亮。

山下還有一個酒莊,可以試飲他們自己釀的酒,舒舒服服一天就過了。

我的美國公務員生活點滴 (番外篇2)

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第二個是 Harpers Ferry。

這個小鎮位於西維吉尼亞州東邊,離馬里蘭和維吉尼亞很近。

這個州礦業發達,山也多,民風比較封閉一點。

你常常會聽到美國人開西維吉尼亞州人的玩笑。什麼紅脖子啊,哥哥和妹妹結婚啊,都不怎麼好聽。


“ 牙刷為什麼要叫做 toothbrush? ”

“ 因為牙刷是西維吉尼亞州的人發明的。”

(我知道,不好笑。。。。大意是笑他們生活環境不好,只剩一顆牙。。。。)


這個小鎮非常有特色,據說在南北戰爭的時候,Harpers Ferry是一個兵工廠,地理位置也蠻重要的。

當時的總統林肯,不想要這個鎮落入南方軍的手上,雖然該鎮的地理位置離維吉尼亞州較近,但維吉尼亞州當時是屬於南方,所以林肯大筆一揮,把它歸入西維吉尼亞周的範圍內。

這附近可以走的步道非常多,小鎮也很有風味,可以逛一逛。

其中最操的一個步道,是在小鎮對面的山上,走上去大概要一個多小時,蠻陡的,但是景色真的非常漂亮,值得。


我的美國公務員生活點滴 (番外篇2)

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再下來就是 Great Falls Park

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這個公園是國家公園託管,位於波托馬克河兩岸。

其中一條步道,就在 C&O 運河旁,很長,可以一直騎自行車騎到 Harpers Ferry 去,好像更遠還可以通到 Ohio。

運河旁還有一些當時管理水閘的小房子,公園管理局將它整理整理,開放出租,有興趣的話可以試一試,不過那些房子真的很小。

這裡的步道很多,其中 Billy Goat B 這個步道最酷,基本上就在大石頭上爬來爬去,在中途有個大陡坡,只要不摔下去,爬起來是蠻過癮的。

我的美國公務員生活點滴 (番外篇2)

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維吉尼亞洲那岸也有很多步道,風景都非常漂亮,我推薦從 Difficult Run 開始走,轉一圈大概一兩個小時,中間還有很多地方可以下水玩水,爬石頭,以前還可以在水裡摸一些小蚌殼,現在沒有了。

我的美國公務員生活點滴 (番外篇2)

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還記得我們那個偉大的 “黑金剛彎腰蹲下微波爐” 嗎?

。。。。。已經壞掉了,阿門。


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我之前不是說 3樓辦公室的同事是缺愛少關懷嗎?

3樓辦公室裝潢時,設計改了又改,說是錢不夠。


現在走廊對面,大頭們的辦公室也正在裝潢。人客,您看看,人家會議室的桌子可是整片實木。

再走兩步看看一般同事辦公室裡面用的家具,真是沒比較就沒傷害。


再次確認美國是一個資本主義的社會。。。。。

我的美國公務員生活點滴 (番外篇2)


(後記:我錯了,桌子是四塊長條的厚木片拼出來的,不是整塊。)

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我們有個小部門,原來只有三個員工,負責土地買賣和評審開發商公園設計圖。

譬如說,如果我們公園附近有塊地或房子要賣,經過評估之後認為可行,他們就會去跟地主詢價,看看能不能賣給我們。

這樣久而久之,買的地越來越多,一定規模後,就可以擴大該公園的範圍。


而他們的資金,是從建商來的。

因為政府規定每個新的建案,都要有一部分規劃成公園用地,也就是要送一塊地給我們。但建商可以選擇繳錢不給地,那些錢,要專款專用。所以我們就有一筆資金,專門用來買地。


這個小部門,他的主管名字叫 Ray。下面還有三個員工,其中一個員工叫 Paul。

我跟 Paul他家住的蠻近的,所以有時候就會一起共乘上下班。

省車錢倒是其次,聊天聊累了,可以在車上小睡一下,養養精神,滿不錯的。


告訴你一個小秘密,Ray 他是一個天兵。

他每到禮拜五,都用著去看地的藉口,跑去打高爾夫球,這每個人都知道。

因為這事情擺著很明顯,平常出去都用公家車,只有禮拜五下午是用私家車洽公,也不回辨公室。

有幾次有人故意打電話給他,講久了,還會聽到揮竿的背景音樂。

也就只有他,認為事情做得天衣無縫。

不過這不干我事,他要找小三都行,反正你好,我好,大家好。


不過後來不知道為什麼,常常到快下班的時候,他會忽然找 Paul去做點事,也不是大事,就是刷點存在感。

他要耍老闆的威風沒關係,但是因為我和 Paul共乘上班,我就必須等他。

一兩次也就算了,後來他常常來。沒過多久,我不爽了,就很客氣地寫封email告訴他,說林北不爽了。

據說他看了我的email 後,覺得很錯愕,不知道哪裡冒出的一根蔥,敢用這樣的語氣跟他說話。後來他跑去找我老闆,抱怨了一下。

我老闆也很可憐,這是什麼跟什麼,又沒有招誰惹誰,就有這種麻煩事找到他。

老闆人還不錯,問我說這件事想要如何解決。

我說很簡單,我們等一等,看事情有沒有改善。如果沒有的話,我會去請教人事室,問我等 Paul 的時間可不可以算工時。

這也是氣話啦,事情鬧大了我也沒好處。

後來, Ray 也比較注意了,事情就這樣過去了,我跟他每天見面還是會熱情的打招呼。但是心裡怎麼想,又是另外一回事了。



說了一大堆, 後來 Ray 在前幾年退休了。

他退休了就退休了吧,我們就從他下面的員工,找一個最資深的,暫時代理他的職位。她的名字叫 Helen。

沒想到這代理,一代就代了三年。

中間我們人事將大家的職位又重新調整了一次。

這好玩了。

Helen 下面的兩個同事,因為有職業證照,被提升了一級。

而 Helen 雖然是代理老闆,但她本身的職級,卻是裡面最低的。

這。。。。。。怎麼搞?

簡單。

來,請跟我一起睜一隻眼閉一隻眼,這樣子一切就順理成章了。



好啦,不知過了多久,總算開始面試 Ray 的職位,原來下面的三個同事加上 Helen,同時都提出申請。

你要給誰?


原來 Helen 是代理的又資深,比較佔優勢。可是現在另外兩個人的職級比較高,沒道理把主管的位子給職級最低的人。


睜一隻眼閉一隻眼這招已經用過了,那我們就用另一個大招,就是拖。


一拖拖了三年,拖到沒辦法了,只好做決定。

結果是 Helen 拿到這個主管位子,表面上的理由冠冕堂皇一大堆。


私底下大家都知道的理由是,因為 Helen妹妹代理主管的位子已經三年了。

理論上,如果她代理的不好,這三年內就該換掉了。既然沒有換掉,表示她做的很稱職 (才怪)。

更重要的是,如果不把這個位子給她,怕她用這個理由去鬧,這樣我們的大老闆不好解釋。


真是,時也,命也,運也,廢物之所能也。

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Ray 退休後,在家呆了幾個月,很無聊,每天打電話找 Paul 打高爾夫球。

後來去考了一個房子檢查員的執照,有案子就做一做,打發時間。


大約在一年前,他跟以前合作過的一個土地開發商聯絡上,跑到開發商那裡去做事情了。

從此之後,就常常打電話給 Paul,想介紹一些適合我們公園部門購買的土地。


我們可是有旋轉門條款,離職後 18個月內不可以和以前職務有任何瓜葛。

Ray 已經退休超過三年了,所以在理論上沒問題。


但是不知道是不是因為 Ray 以前非常顧人怨,或者是我們怕事。

經過內部討論後,決定無論如何,Ray 介紹過的土地,都不要碰。


現在 Paul 就慘了,每次跟 Ray 通過電話後,如果電話內容是有關賣土地的,他就要到律師那裡報到,交代一下,保護自己。


不管願不願意,我們每天都花一大堆時間搞這些亂七八糟的事,真是傷腦筋。

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前一陣子,和一位留學到奧地利的網友,在網路上,吵了幾句,彼此對於移民生活的看法不同。想了想,就在這邊多說幾句。

先講好,這只是我個人的想法,真實情況,要靠你自己判定了。



其實,每個移民的背後都有一個故事。

有句老話說得好:“貨離鄉貴,人離鄉賤。”

就算是有錢人,他們的物質生活可能會過得比較好,但是他們同樣的會遇到一些困難。


第一個關卡就是語言關。

我的經驗是,如果是高中以前移民來的,對語言的掌握,會相對的比較輕鬆。

因為美國高中和之前的學校都有 ESOL 課,對語言的學習會比較有系統。再加上年紀輕,和同學之間的相處比較自然,也有機會交到一些朋友。

不過,這不是絕對,因為美國學校從初中就開始跑教室,每堂課的同學不一定一樣,老中互相在一起取暖的機會也很多。


如果你已經唸完大學甚至做了幾年事後才來美國,除非你原來的英文已經非常好了,不然這語言關,過的就比較辛苦了。

當然,每個人情況不同,有些人找個當地人做老公或老婆。有些人,天賦異秉,他舌頭就是轉得過來,英文照樣說的劈啪亂叫。


同樣的道理,不是你人在美國,你的英文就一定會變好。

語言關過不了的話,生活上的限制就比較多了。雖然美國的中國人越來越多,網路翻譯也很簡單,但是人家講話你要是第一時間聽不懂的話,不管你再有自信再能幹,對生活都會有影響的。



我剛來的時候,這裡賣台灣食品的店只有兩間,又小又貴又不標製造日期,想吃點道地台灣的東西不容易。

生活習慣上的不同,表面上容易克服,但是他的影響非常深遠的。

隨便舉個例來說好了,像我當時當完兵來美的時候,已經跟一個交往多年的女友訂婚了。

那時候還沒有網路,平常交流只能靠寫信和打電話,還記得那時候的電話公司叫做 Bell Atlantic,現在早就倒掉了。

打給台灣的電話,平常1分鐘要一塊多錢,時差 12 小時,能說話的時間很少,又貴,只能靠寫信。

還記得有一次自覺浪漫,把幾片變紅的楓葉放到信封裡,沒想到,等他接到信的時候,信封裡已經爬滿了螞蟻。

結果就不用多說了,自然是悲劇收場。那時候,朋友都在台灣,想找個人說一說都難。

(靠,搞了老半天,我是拼著生命危險來寫這個文的。雖然這事沒瞞著老婆,但是沒事不要自找麻煩。。。。)

換個話題。。。。

也就是因為生活習慣的不同,新移民從小時候認識的朋友和家庭都不在旁邊,就有些人開始跑教會,尋求心靈的寄託。

不管你對宗教的想法是怎麼樣,這裡大部份的教會,對一些碰到困難的朋友,幫忙真的是非常大的。


一般華人在的加州還好,一年到頭天氣都不錯。

但是,你往北邊的一些州走一走。

到了冬天,天氣真的不怎麼樣。

第一次看到下雪會很興奮,但是雪下多了,是很麻煩的。

關在房子裡,哪裡也去不了,再加上天氣陰陰的,又冷,有些人就開始有憂鬱症。

認識一個朋友,她老公過世了,憂鬱症發起來很嚴重。每天都不想看到人,兩年的時間,完全靠著一些朋友幫她送菜,她才活得下去。

後來,還是把房子賣了回到台灣,聽說現在生活的非常好。


等語言關過了之後,有些朋友還要為工作和綠卡傷腦筋。

(寫了一大堆沒人想聽的事,先暫停,其他的以後再聊。)

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(插播一下)

偉大的會議室有錢買原木桌,確忘了編預算裝窗簾,厲害吧。

開會的時候好像在動物園展示間,有點尷尬。。。。

(照片是偷拍的,怕展示動物們生氣)
我的美國公務員生活點滴 (番外篇2)


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因為我常跟 Paul 共乘上班,就常常聽到他們那個單位的故事。


我們部門在以前算是一個非常有錢的公家單位,因為財源固定,預算來源是地價稅一部分的收入。


所以在許多相對沒錢的公家機關眼裡,我們是肥肉一塊。

理論上我們是獨立運作的機構,但是因為我們單位的大頭任命時,需要議會同意。

所以,我們大頭對議員們的要求,基本上是通盤皆收。

好啦,這樣一來,明眼人都知道,要辦什麼事,就去找議員就好了。


大約在十幾年前, DC 政府底下有一個心理療養院,因為不賺錢,想把它關掉。

因為那個療養院的位置,是在我們轄區範圍之內,所以DC 政府就把腦筋動到我們頭上, 去跟議員套感情,希望把那塊地賣給我們。

反正我們有預算要買地,再哪買都是買,議員面子很重要,所以那塊地連地上建物沒多久後就是我們的了,據說花了六百多萬。


但是問題來了,那塊地上的幾個醫療大樓和病房,狀況都不是很好。

要不然是花大錢整理後看出租還是做成辦公室自用,要不然就試著賣賣看,看有沒有開發商想要。


事情想得非常美。

如果開發商想要那塊地,人家早就賣出去了,還輪得到我們。

賣不出去,只好放著,拖到現在已經將近20年了。


就在兩年前,好朋友議員兄又來找我們了。

原來那塊地旁邊有一個金屬做的大水塔,原來應該是給療養院用的,但現在已經荒廢了。

這幾年年久失修,狀況很差,油漆通通剝落掉了,非常難看。

旁邊社區居民對這個很反感,就去找議員,希望能夠把它重新油漆一次,或者整個拆掉。

好朋友議員兄希望我們能夠把水塔處理一下,這樣他的選票們會比較高興。


議員話,皇帝大。


但我們查了地籍後,發現那塊地的地主根本不是我們,地籍上說地主未知,生死不明。

這麻煩了,既然地主不是我們,我們就沒有理由花錢幫人去重新油漆那個水塔。


我們重情義的老闆不想(敢)拒絕議員,但編預算又師出無名,事情就這樣拖下來了。

兩年來,陸陸續續開了一大堆會,還是不知道怎麼解決。

明天又要開會。。。。


您看看我們每天都在搞這些狗屁倒灶的事,還要在網路上寫文章,工作真的很辛苦的。。。。


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最近有位親戚出了嚴重意外,家屬每天要去醫院探視,沒口罩的話,醫院大門進不去。

我媽打電話來,希望我在這邊幫忙買口罩,請人帶回去或者是寄回去。


這種忙是必需要幫的,就是買個東西嗎,能難到哪去?

跑了幾家離家近的,口罩早就全部被掃光了。

現在還想買口罩,真是太天真了。


家裡附近中國人很多,他們那比我們缺的更厲害,店裡缺貨可以理解。

只好換個方法,挑中國人少的地方下手。


剛好我昨天開會,那附近都是黑人的居民居多,中國人很少,開完會去試試看。

我一到商店停車場就傻眼了,我忘記這個地區不是很好。

地區好不好不是重點。

重點是,通常不太好的地區,都會有一間小小的中國餐館外賣店。

這些店,裡面的座位不多,炒菜的也不一定是中國人,口味非常美國化,主要是做外賣,買的人以老外居多。


我看到這間中國小餐館,心就涼了,心想,這次大概又買不到了。

果然,附近逛了三間店,口罩全部早就被掃光光。


有幾位中國來的朋友說,他雖然買到口罩了,也寄回去了,但是家人卻沒有收到,中間被人偷走了。

你說這搞得什麼跟什麼亂七八糟的。

我的美國公務員生活點滴 (番外篇2)

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前兩天,同事們去參加了一個社區會議,滿過癮的。


借這個機會,給大家介紹一下,美式民主的另一個面貌。

也就是,有吵的孩子有糖吃。

或者是說,如果不讓聲音夠大的孩子高興的話,大家都沒糖吃。

先給大家看兩張圖,藍色的線代表公園用地的範圍。

第一張圖是大概10年前拍的,那時候,有個建商看到了左下角那塊空地有商機,想要開發成新的社區。

我的美國公務員生活點滴 (番外篇2)


開發過程中,根據法令,建商必須要提供一塊地,作為公園用地。


要不然是建商設計,經過我們公園部門審核後,建商將公園蓋好。

或者是,建商給我們一筆錢,由我們公園部門自己設計建造。

由於以前建商自建時,絕對的偷工減料,問題一堆,所以這次我們決定自己來。


好了,沒有意外的,第一個耍寶的事情出現了。

怎麼說呢?

我們負責協商的同事,不知道怎麼搞的,最後同意建商的條件,就是蓋完一戶,建商就會拿 $400出來,作為公園建設基金。

這個同事平常有點混,小地方凸槌的時候一堆,但是這次是真的搞砸了。

搞什麼鬼?社區總共也才四百多戶, 最好是蓋個公園只要 $160,000就夠了。

但是來不及了,發現時同意書都簽了,只好摸摸鼻子認了,自己找錢。


在財源確定後,我們找來附近的居民,也就是照片右上角那個社區開會,根據他們提出的要求,決定了這個公園未來設計的方向。


開會完之後,就各走各的路,建商賣房子賺錢,我們也找了設計公司跑建照。



第二張圖是最近照的空照圖,新社區的輪廓已經出來了。

我的美國公務員生活點滴 (番外篇2)


很好。

不知道是哪個白痴,居然允許有一圈房子蓋在公園預定地的外圍?


美國是有些高級社區,社區裡有高爾夫球場。後院看出去,就是漂漂亮亮的高爾夫球場草皮,雖然有時候會有免費的高爾夫球從天而降,但是那些房子還蠻搶手的。

但是高爾夫球場和人來人往的公園是不一樣的。


誰希望從自己後院看出去的時候,有一堆不認識的人在你後院前走來走去?

誰想看到一堆打赤膊的人打籃球,嘴裡還不乾淨的 F 這個 F 那個的?

我是不太想啦。


所以這些新居民,就組織起來,反對開發這個公園。

他們希望保持原樣,不希望別人來用,包括對面社區的人。


這樣好玩了,原來提出設計報告時,我們對面社區的居民說,這是他們的公園。

現在被他們排除在外,人家不歡迎他們來,他們怎麼會高興。

兩邊各持己見,就在社區會議裡吵了起來。


那天大概有八十幾個人來開會,新社區的人手少了一點,但是聲音很大。


“我們不管你們怎麼想,這是我的後院,我要保持原狀。”

“議員助理,你回去告訴你老闆,如果你讓這個開發案繼續下去的話,你下次選舉的時候,我們就要 vote you out。”

後來 F 字滿天飛,差點打起來。


當然,作為主事者的我們,自然被每個人罵到臭頭。

老社區居民們怪我們不能堅持己見,要去遷就那些暴民。

新社區居民們認為我們要橫柴入灶,硬幹。

議員認為我們給他找事,他的專長是剪綵,不是挨罵。

反正我們就是誰都不討好,裡外不是人。


理論上,這是我們的地,我們愛怎麼樣就怎麼樣,硬做下去誰也沒辦法。

但是這是理論上,實際上是,我們是聽議員的。

但是在這個事件上,議員有一點軟,兩邊都是票,得罪誰都不好。


怎辦?

涼拌。

。。。。。。。下個月再開個會。





(現在工作忙了,這大概是這篇最後一個文章了,謝謝大家,以後有緣再見。)
卡位待續
來看故事
終於又有作品,不囉嗦先五分奉上!

另外,想知道"我老闆說要看見草",這事件後來有看到草嗎?真的有看到草就過嗎?
FB酒店八卦社團 http://www.facebook.com/groups/160KG/
localuraki wrote:
想知道"我老闆說要看見草",這事件後來有看到草嗎?真的有看到草就過嗎?


謝謝加分,依稀記得我哪裡寫過這話。

以我們單位的尿性,當然這種小事後來就沒再提了。
fkang2 wrote:
謝謝加分,依稀記得我(恕刪)


在年初的番外篇當中的一段,以下節錄自原文。


再來是我那個已經蓋好的兒童遊戲場。

既然申請執照了,就要結案。

案子是去年八月蓋好的,搞了快半年,前幾天才把整個程序完成。

不是我要罵髒話,搞個這麼複雜,只有一個原因,那就是D P W T的大頭被退休了。


你說他退休就退休,關我案子屁事。

你別說,還真有。

前兩年這裡蓋賭場,趕工趕得很兇。

蓋賭場可是有實在好處的,背後的政治和經濟的壓力非常大。

為了提早開門,驗收的標準也被壓縮的比較輕鬆。


結果賭場開門後沒多久就出問題了。

電箱漏電,把一個小女孩給電成重傷,送醫急救。

後來電箱打開一看,裡面亂七八糟,不漏電才奇怪。

再一看,發現驗收的過程馬馬虎虎。

有沒人施壓,不重要。重要的是找到代罪羔羊了,D P W T的大頭只好含淚被退休了。


所以現在D P W T不管幹什麼事都吹毛求疵。

就像施工時,施工人員器具壓到草皮是無可厚非的事。

以前只要案子蓋好後撒一撒草籽,明年春天會長出來了就好了。


但現在不行,草沒長出來,他就不簽可,草籽撒再多都當做在餵鳥。

可是大哥,冬天冷到要下雪,你是要怎麼長草?

人家二十四孝在冬天哭出來的是筍子,要不我改種竹子,你來哭哭看?

你筍子哭得出來,我草就長得出來。

他不管,只丟下“我老闆說要見到草。”,就拍拍屁股走了。

他人走了,我也就拖著,反正案子已經蓋好了,咬我啊。


一邊拖,一邊做能夠做到的,搞了好久,才把這案子解決。

原文網址: 我的美國公務員生活點滴 (番外篇) #Mobile01 https://www.mobile01.com/topicdetail.php?f=651&t=5680700
FB酒店八卦社團 http://www.facebook.com/groups/160KG/
五分奉上,
沒有內容的會議記錄令我心有戚戚焉,
有時寫出來了還發現這內容跟我前兩週寫的有87分像....
localuraki wrote:
在年初的番外篇當中的(恕刪)


如果沒記錯,那時 DPWT 提出好幾個吹毛求疵的項目要求改進。

還有一項是發現工地外的水泥人行道有條很細的龜裂紋,他要求整個人行道打到重做。

包商不是很高興,希望和 DPWT 監工現場開個會,談一談。

結果DPWT 監工開會當天沒來。

他沒來事情就拖著。

這事是這樣,還沒蓋好前是我們求他。

蓋好之後,又不可能把它拆掉,所以善後的事,我們反而不急。

雖然理論上是可以罰錢,不過同樣公家單位,左手罰右手錢沒什麼意思,反而要寫不少報告。

再說他案子結不掉,自己也麻煩。

草的事後來他也沒提,我們就要求包商再撒一次草仔,也就不了了之了。
fkang2 wrote:
大家好,我又來說故事了 (恕刪)


太好了! 又可以追劇, 喔 不對, 是追文了....
fkang2 wrote:
前情提要我的美國公務(恕刪)


搬沙發就坐
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